Roodgestreepte lintslang, Thamnophis proximus rubrilineatus (Rossman, 1963) in het wild en in gevangenschap.

Steven Bol, (Author…)

Introductie

Lintslang is de algemene naam voor twee soorten kousebandslangen die zowel slank zijn gebouwd als zeer elegant: Thamnophis proximus en Thamnophis sauritus.

De meest gehouden lintslang is waarschijnlijk T. sauritus sackenii omdat deze regelmatig in grote aantallen wordt geïmporteerd. Ondersoorten van T. proximus komen minder vaak voor in privécollecties. Thamnophis proximus rubrilineatus, de Redstripe Ribbon Snake is met zijn opvallende rode mid-dorsale streep een zeer aantrekkelijke en nog steeds zelden gehouden en gefokte ondersoort van T.proximus.

Volwassen mannelijke T.p.rubrilineatus (gekweekt in gevangenschap)In dit artikel wil ik mijn ervaringen beschrijven met het houden en kweken van de verbazingwekkende Roodgestreepte lintslang. Om een beter begrip te krijgen van hoe de Roodgestreepte lintslang in het wild leeft, heb ik de natuurlijke habitat van deze slang een paar keer bezocht en deel ik enkele van mijn opmerkingen in dit artikel. De Roodgestreepte lintslang doet het heel goed in gevangenschap en is geschikt voor zowel de beginnende als de meer ervaren hobbyist.

Met dit artikel wil ik mijn enthousiasme delen voor deze prachtige en unieke soort kousebandslang. Dit artikel kan dienen als richtlijn voor het houden en kweken van deze soort met succes in gevangenschap.

Omschrijving

Volwassen mannelijke T.p. rubrilineatus (gekweekt in gevangenschap)

Volwassen mannelijke T.p. rubrilineatus (gekweekt in gevangenschap)

Thamnophis proximus (lintslang) is een relatief lange soort kousebandslang. De maximale lengte die wordt gerapporteerd is 90 cm SVL (een deel van de staart ontbreekt; Rossman, Ford & Siegel, 1996). Met een gemiddelde staartlengte variërend van 25 – 33% zou de slang 120 – 134 cm meten. De gemiddelde totale lengte is echter kleiner: volwassen slangen variëren normaal van 60 – 90 cm. Mannetjes blijven klein en slank, maar oudere vrouwtjes kunnen erg lang en relatief stevig worden. Het is gemakkelijk te onderscheiden van de andere ondersoorten van T. proximus vanwege zijn felrode middorsale streep.

Op internet heb ik ook een foto gezien van T.p. diabolicus met een felrode middenstreep, maar helaas is internet niet altijd een betrouwbare informatiebron.

In de literatuur (Rossman, Ford & Siegel, 1996) heb ik geen gegevens gevonden die rode mid-dorsale strepen bevestigen van een van de ondersoorten van T. proximus noch T.sauritus. De buik is normaal gesproken onbewerkt met een gouden kleur. De zijstrepen variëren van wit tot geel en de dorsale kleur kan grijs, bruin of groenachtig zijn. De slangen kunnen enkele vlekken tussen de dorsale strepen hebben, maar meestal is het patroon vrij onopvallend.

Habitat en distributie

Edwards Plateau, Texas, USA

Edwards-plateau, Texas, VS.

Thamnophis proximus rubrilineatus is endemisch voor Texas (wat betekent dat het alleen voorkomt in de staat Texas) en de verspreiding is beperkt tot het Edwards-plateau.

Rossman, Ford & Siegel (1996) geven de volgende beschrijving van het leefgebied van T. proximus: sterk geassocieerd met ruige habitats in nauwe samenhang met aquatische situaties (moerassen, moerassen, vijvers, meren, rivieren, kreken en woestijnbronnen).

T.proximus komt voor vanaf de grote meren tot aan Costa Rica en momenteel zijn er 6 ondersoorten beschreven. Hoogteverdeling is van 0 – 2438 m. Zie Rossman, Ford & Siegel (1996) voor meer informatie.

Het terrarium

Als minimale vereiste voor de grootte van het terrarium om 1 of 2 volwassen paren van deze soort te houden, raad ik 80 x 50 x 50 cm (LxBxH) aan.

Ik heb deze slangen in zowel volledig glazen als houten (met glazen voorkant) terrarium bewaard.

Persoonlijk geef ik de voorkeur aan het houten terrarium, omdat de slangen de neiging hebben heel snel te zijn en ze hun snuiten kunnen verwonden tegen het glas als het allemaal van glas is.

Voor de goede verzorging van deze soort hebben sommige dingen extra aandacht nodig. Het terrarium moet goed worden geventileerd, het landgedeelte moet volledig droog zijn en het juiste temperatuurbereik moet worden gecreëerd. 
Voor ventilatie gebruik ik royale stroken gaas in het deksel (asymmetrisch) met een minimum van 20% van het oppervlak. Hoewel de slangen zeer aquatisch zijn, moeten ze zeker niet in een vochtige en vochtige omgeving worden bewaard. Als u de slangen in een te vochtige kooi houdt, kan dit gemakkelijk huidproblemen veroorzaken.

Deze soort zal waarschijnlijk gedijen in een terrarium met natuurlijke habitat (aqua) met een grote waterbak waarin een vis kan leven. Maar persoonlijk heb ik ze altijd in een droog terrarium gehouden met alleen een waterschotel. In dit geval bestaat de waterkom uit minder dan 1/6 van het bodemoppervlak. Het bodemoppervlak is meestal gevuld met beukenhoutspaanders. Zoals hierboven vermeld, is het cruciaal dat het landgedeelte van het terrarium volledig droog moet worden gehouden. Water spuiten om regenval na te bootsen zal zeker geen probleem zijn, hoewel ik dat zelden doe.

Het watergedeelte bestaat uit een kom gemaakt van steen of plastic, zodat het land- en watergebied volledig gescheiden is.

Om het interieur van het terrarium aantrekkelijker en natuurlijker te maken, gebruik ik stronken, takken om te klimmen, keien enz. Ik geef de slangen altijd de mogelijkheid om zich te verbergen. In een hoek van het terrarium leg ik wat bladafval of gesnoeide coniferen takken uit de tuin voor een extra natuurlijk effect en schuilplaats. Planten die ik niet (meer) gebruik.

Het terrarium wordt minimaal 2 – 3 keer per jaar volledig schoongemaakt en gedesinfecteerd.

Voor het verwarmen en verlichten van het terrarium gebruik ik een gloeilamp (normale of een reflector) van 15 – 75 Watt, afhankelijk van de slangtemperatuur. De bol wordt in een hoek van het terrarium geplaatst en sommige takken laten de slangen zich recht onder de bol koesteren. Ik probeer altijd een temperatuurbereik te creëren met een warme hoek van minimaal 30 – 35 ° C en een koele hoek niet warmer dan 20 – 24 ° C overdag. De combinatie van voldoende ventilatie (asymmetrisch), voldoende terrariumvolume (niet te klein of te laag) en een gloeilamp hoog in de minst geventileerde hoek van het terrarium creëert automatisch een temperatuurbereik!

Opmerkelijk is het feit dat al mijn terraria op een niet-verwarmde zolderkamer staan. In de wintermaanden schommelt de temperatuur in deze kamer ’s nachts van 5 – 12 °C en overdag van 10 – 15 °C. Wanneer de buitentemperaturen stijgen, stijgen ook de slangenruimtetemperaturen. In de zomer kan de temperatuur oplopen tot minimaal 30 °C en hoger. Een thermostaat die de lampen uitschakelt (de verwarming in de terraria) zodra de kamertemperatuur boven een bepaalde drempel stijgt. Als drempel gebruik ik meestal 24 – 26 °C, om te voorkomen dat de temperatuur in het terrarium te ver stijgt. Behalve tijdens de winterslaapperiode (zie winterslaap) worden de lampen ingeschakeld van 08.00 uur tot 21.00 uur met weinig variatie van de “daglengte” tijdens het seizoen. ‘S Nachts worden alle lichten (verwarming) uitgeschakeld waardoor de temperatuur van het terrarium daalt tot de kamertemperatuur van de slang: 10 – 12 °C in het vroege voorjaar (februari / maart / april) tot 18 – 25 °C tijdens de warmere maanden van het jaar.

De voorkeurstemperatuur van de meeste kousenbandslangen wordt geschat tussen 26 – 32 °C (Rossman, Ford & Siegel, 1996), en een temperatuurbereik stelt slangen in staat hun eigen lichaamstemperatuur te reguleren, net als in het wild. Het observeren van het gedrag van de slangen kan je ook aanwijzingen geven of je het juiste temperatuurbereik hebt gecreëerd: wanneer T.proximus rubrilineatus zich niet op de warme plek koestert en zich de hele dag verbergt, is de temperatuur waarschijnlijk te koud (en ze soort van uitbreiding van de winterslaapperiode in het verwarmde terrarium) of te heet (dus zoeken ze naar de koelste plaats in het terrarium die waarschijnlijk in de koelste hoek onder rotsen of puin is).

Het ideale gedrag dat ik graag waarneem, is dat de slangen binnen 1 – 2 uur na het inschakelen van de bollen op de warme plek beginnen te zonnen en later op de dag iets verder van de hotspot blijven zonnen of zich zelfs helemaal verborgen houden. Deze waarneming gecombineerd met regelmatig voedingsgedrag van de slangen en een koele plek die niet warmer is dan het maximum van 25 – 28 °C (kouder is geen probleem) geeft me de overtuiging dat ik het juiste temperatuurbereik heb gecreëerd.

Observations in the wild

Texas Bluebonnet (Lupinus texensis)

De Redstripe Ribbon Snake is endemisch op het Edwards-plateau.

Het is een prachtig gebied met glooiende heuvels, kalkstenen rotsen, kleine kloven en veel kreken met helder water. In het vroege voorjaar bloeien veel wilde bloemen, zoals het beroemde Texas Bluebonnet.

Eind april 2000 en begin april 2001 bracht ik in totaal 5 dagen door op het Edward Plateau op zoek naar slangen (Bol, 2001). Eind maart 2012 heb ik het gebied voor de 3e keer bezocht.

 

Real County, Edwards-plateau (algemeen gebied in maart 2012)

Real County, Edwards-plateau (algemeen gebied in maart 2012)

Een van de habitats waar ik T.p.rubrilineatus observeerde, was een kleine kreek in Real County (hoogte ongeveer 490 meter) die behoort tot het Rio Frio-afwateringssysteem. Tijdens al mijn bezoeken in maart en april was de kreek droog, behalve enkele door de lente gevoede zwembaden.

Over een lengte van 1 km kreek had ongeveer 120 meter kleine poelen. Ik vermoed dat in het regenseizoen in de zomer de kreek water bevat. De kleine poelen hadden een modderige bodem en hadden veel kleine vissen, grote kikkervisjes (van vorige jaar) en volwassen / semi-volwassen kikkers (Rana berlandieri). Habitat van T.p.rubrilineatus in Real County (maart 2012)Twee vissoorten bewoonden de poelen, een guppy en een bodem levende soort. Een van de zwembaden was de thuisbasis van een grote waterschildpad. Sommige zwembaden waren in de schaduw van bomen, maar de meeste waren blootgesteld aan de zon. Het algemene gebied bestaat uit glooiende heuvels, grasachtig met enkele kleine bomen en struiken. Koeien lopen vrij rond en houden de vegetatie kort. Ik zou dit niet beschrijven als een borstelige habitat, hoewel de meeste poelen wat borstelige groei in de buurt hadden.

Op 22 april zocht ik van 15.30 – 16.30 uur. De eerste Redstripe Ribbon Snake die ik zag was jagen in een klein en zeer ondiep bad van 2×1 meter. Het maakte brede cirkels onder water. Het was een klein vrouwtje van 46,5 cm TL (38,5 cm SVL). Toen ze haar hoofd boven water uitstak om te rusten en te ademen, zag ze me en probeerde ze weg te komen. Ze was erg mager en had veel wonden / littekens op zijn lichaam. Ze vertoonde geen tekenen van voedsel in haar maag. Ze zag er bijna uit alsof ze net uit winterslaap kwam, maar dat is natuurlijk slechts een gok. Enkele minuten later vond ik een klein exemplaar dat zich verstopte onder een klein rotsblok in de buurt van hetzelfde kleine zwembad. Het was een vrouw met een totale lengte van 29,5 cm (25,5 cm SVL). Ook erg mager, zwaar beschadigd en ze miste het grootste deel van haar staart. Ze produceerde donkere ontlasting, dus ze moet gevoed hebben. Dit exemplaar was waarschijnlijk een jong geboren de vorige zomer.

Habitat van T.p.rubrilineatus in Real County (maart 2012)

Habitat van T.p.rubrilineatus in Real County (maart 2012)

Op 24 april zocht ik van 11.30-11.50 uur. Geen activiteit. Om 15.00 uur controleerde ik de zwembaden opnieuw en ik zag een slang van de ene kant naar de andere zwemmen in een schaduwrijk deel van de kreek met stromend water. Dit deel van de kreek had slechts kleine vissen en toen ik de slang ving, regende het een kleine vis op. Opnieuw een vrouw; totale lengte was 50,5 cm (43 cm SVL, deel van staart ontbreekt). Net als bij de vorige 2 slangen had ze littekens en verloor ze een deel van de staart, maar ze zag er zeker minder dun uit. Ik zou haar zelfs goed gevoed en mogelijk zwanger noemen (vroege stadia).

Het is verbazingwekkend hoe snel Redstripe Ribbon Snakes in het wild zijn (eenmaal opgewarmd) en hoe moeilijk ze zijn om te vangen, zelfs in de meest open habitats waar ze niet veel opties hebben om te ontsnappen.

Uiteraard vertrouwen ze veel op het gezichtsvermogen en de snelheid, maar als je kijkt naar de hoeveelheid littekens moet de predatiedruk hoog zijn. Alle drie de Redstripe Ribbon Snakes leken qua kleur en patroon redelijk op elkaar. De middelste streep kan het best worden omschreven als “warm bruinrood”. De zijstrepen waren geelachtig en de kleur tussen de strepen was olijfgroen. Ze hadden enkele kleine vlekken tussen de strepen en de interstitiële huid was donker met witte vlekken (hoewel dit nauwelijks zichtbaar was vanwege het feit dat de slangen vrij dun waren).

Het jaar daarop bezocht ik opnieuw dezelfde habitat op 7 en 8 april.

De eerste dag regende het zachtjes. De temperatuur was 19 ⁰C toen ik de habitat tussen 13 – 13.30 uur controleerde. Vissen, kikkers en kikkervisjes waren aanwezig, maar er werden geen slangen gezien. De volgende dag controleerde ik opnieuw rond 12.30 uur. Na een regenachtige ochtend begon de zon te schijnen en steeg de temperatuur tot 27 ⁰C. Geen reptielenactiviteit behalve een hagedis (Cnemidophorus sp.).

T.p.rubrilineatus; volwassen vrouwtje in Real County (maart 2012)

T.p.rubrilineatus; volwassen vrouwtje in Real County (maart 2012)

Twaalf jaar later bezocht ik opnieuw dezelfde habitat op 25 maart 2012; de dag begon bewolkt en koel, ongeveer 19 ⁰C. Ik arriveerde net na de middag, de wolken waren verdwenen en de temperaturen waren gestegen tot ongeveer 25 ⁰C. Bij een van de grotere ondiepe poelen met een oppervlakte van 8 m² koesterde een jonge volwassen vrouwtje T.proximus rubrilineatus op de schaduwrijke oevers en vluchtte het water in. Ze had een totale lengte van ca. 50 cm Een deel van haar staarten ontbrak en ze had onlangs gegeten. Ongeveer 2 uur werden die dag besteed aan het controleren van de zwembaden en delen van de kreek die volledig droog waren. Er zijn geen andere slangen gevonden.

Dus de slangen hebben blijkbaar de afgelopen jaren in deze habitat overleefd, hoewel het aantal laag is. Vanwege de beperkte hoeveelheid water in de poelen en dus de beperkte hoeveelheid prooiproducten kon het leefgebied waarschijnlijk geen grote aantallen Lintenslangen ‘voeden’.

Habitat van T.p.rubrilineatus in Real County (maart 2012)

Een tweede habitat die ik heb bezocht, is een grotere stromende kreek die in de Frio-rivier (Real County) stroomt. Deze beek is 2 – 10 meter breed en tot 1 meter diep. Op 24 april 2000 bezocht ik deze habitat en controleerde zowel in de ochtend (9.15 – 10 uur) als in de middag van 12 – 14 uur. Het was warm en zonnig. De kreek was “geladen” met vis en ook verschillende amfibieën (krekelkikkers en luipaardkikkers) werden gezien. De kreek werd begrensd door bossige groei en leek de ideale habitat voor de Redstripe Ribbon Snake. Ik vond een 75 cm lange, onlangs afgeworpen huid drijvend op een massa waterplanten die toebehoorde aan een Redstripe Ribbon Snake (gebaseerd op patroon en positie zijstreep op schaal 3 en 4).

Een 3e leefgebied dat ik bezocht was een grotere kreek die relatief snel stroomde. Deze kreek, gelegen in San Saba County (335 meter hoog), was ongeveer 15 meter breed en tot 1 – 2 meter diep. Het weer was erg mooi op 23 april 2000 toen ik deze habitat bezocht; heldere blauwe luchten en tot 30 ⁰C. Vis is overvloedig. Op de rotsachtige kusten waar het water ondiep was. Krekels Kikkers waren zeer overvloedig. Ik zocht van 11.15 uur tot 14.00 uur. Rond 12.30 uur zag ik 2 kleinere exemplaren die blijkbaar in het water aan het jagen waren, snel onderwater wegzwemmen. Ze waren te snel, dus ik ken hun exacte maten niet, maar mijn gok was ongeveer. 30 cm totale lengte. Om 12.45 uur zag ik een grotere lintslang in het water zwemmen. Deze keer had ik geluk: ze had een totale lengte van 53,7 cm (40,2 cm svl). Ze had geen littekens en haar staart was bijna compleet. Ze had niet recent gevoed en was erg mager, in tegenstelling tot de andere grotere vrouw die ik in de andere habitat vond. Zeker geen vroege zwangerschap. De middelste streep was donkerder rood dan de slangen van de andere locatie. De zijstreep was bleek, bijna wit. De schubben tussen de strepen waren donkerder, niet groen. De Redstripe Ribbon Snake deelt deze habitat met Nerodia erythrogaster transversa, de Blotched Waterslang. Ik zag 1 juveniel en één volwassen mannetje (95 cm TL) in de kreek zwemmen.

De Redstripe Ribbon Snake lijkt erg waterig, altijd te vinden in het water of heel dicht bij het water.

Verschillende andere waterhabitats op het Edwards-plateau werden tijdens deze reizen bezocht die allemaal erg geschikt leken voor lintslangen, kleinere en grotere kreken en vijvers met veel vis en kikkers. In deze habitats zijn geen Redstripe Ribbon-slangen gevonden.

Habitat van T.p.orarius in Louisiana (oktober 2013); ondergelopen bos.Deze waarnemingen zijn in tegenstelling tot waarnemingen die ik 23 oktober 2013 heb gedaan in een moerassig gebied ten zuiden van New Orleans in de delta van Mississippi. Een plankwandeling door een moeras dat het best kan worden omschreven als een Flooded Forest met veel cipressen was een “El Dorado” voor Thamnophis proximus. De ondersoort die hier woonde was T.p. orarius en tussen 10.30 en 12.30 uur ontdekte ik ongeveer 20 volwassenen (allemaal ongeveer 60 – 70 cm in totale lengte) die zich langs de promenade in de zon koesterden. Velen bevatten voedselproducten (dit waren ongetwijfeld kikkers), hoewel ik ze allemaal mager zou noemen in vergelijking met mijn gevangen T.proximus. Sommigen jaagden actief door de borstel en onderzochten de onderkant van de bladeren op boomkikkers.T.p.orarius; volwassen vrouwtje in Louisiana (oktober 2013)

Hun slanke lichamen maakten het mogelijk om de stengels van dunne twijgen en planten te volgen zonder ze te breken en de kikkers weg te jagen. Ze deelden deze habitat met andere zeer aquatische soorten zoals Nerodia fasciata pictiventris. Toen ik rond 13.30 uur dezelfde promenade terugliep, werden geen slangen meer gezien. Het was waarschijnlijk heet genoeg, dus moesten ze zich blootstellen aan de zon. Dit laat ook zien dat voor slangobservaties in het wild je op het juiste moment op de juiste plaats moet zijn.

Fietz (2013) beschrijft zijn observatie in juni 2012 op het Edwards-plateau, waar hij 7 T.p.rubrilineatus observeerde, allemaal dicht bij de waterkant. Hij zag ook enkele grote volwassen vrouwtjes van 80 – 100 cm.

Dus hoewel mijn observaties op het Edwards-plateau beperkt zijn tot het vroege voorjaar, lijkt het erop dat T.p.rubrilineatus zeker niet erg overvloedig is of in grote aantallen voorkomt. Dit bevestigt de verbale communicatie van de Amerikaanse herpetoloog die heeft verklaard dat T.p.rubrilineatus vrij zeldzaam wordt op het Edwards-plateau. De waarnemingen van Fietz (2013) suggereren dat de Redstripe Ribbon Snake in goede aantallen voorkomt. Andere habitats zoals het hierboven genoemde moeras in het zuiden van Louisiana bevatten absoluut zeer hoge populatiedichtheden van T.proximus.

Klimaat van het Edwards-plateau.

De temperaturen kunnen erg hoog zijn in dit deel van Texas, waarbij juli en augustus gemiddeld de warmste maand zijn. Neerslag valt het hele jaar door, hoewel juni gemiddeld de natste maand is. Gemiddelde dagelijkse hoge temperaturen variëren tussen 25 – 33 ⁰C van april tot oktober. Het is opmerkelijk dat records hoge temperaturen van 30 ⁰C zijn geregistreerd, zelfs in de wintermaanden, maar gemiddeld december tot februari zijn koel met gemiddelde hoge temperaturen van ongeveer. 16 ⁰C. Nachttemperaturen zijn gemiddeld 0 – 9 ⁰C in de wintermaanden, maar vriestemperaturen kunnen optreden van oktober tot april met extremen zo laag als -15 ⁰C.

Door de klimaatgegevens te combineren met mijn persoonlijke waarnemingen en mijn waarnemingen in mijn terraria en in het wild door de jaren heen, verwacht ik dat T.p.rubrilineatus overwintert van november-april en dat de slangen die ik in maart en april observeerde net actief waren geworden. Het kan echter heel goed mogelijk zijn dat tijdens hete periodes van een paar dagen in de winter de slangen naar de oppervlakte komen om te koesteren. Rossman, Ford & Siegel, 1996 stellen dat winterslaap in zuidelijke (kust) populaties van T.proximus een intermitterend fenomeen lijkt te zijn. De slangen zijn soms actief in de wintermaanden en ze werden zelfs gezien met prooi in hun buik tijdens hete spreuken van enkele dagen in december en januari. Dit geldt waarschijnlijk niet voor T.p.rubrilineatus.

Hibernation in captivity

Volwassen mannelijke T.p. rubrilineatus (gekweekt in gevangenschap)

Volwassen mannelijke T.p. rubrilineatus (gekweekt in gevangenschap)

Ik overwinter mijn Redstripe Ribbon Snakes gedurende ongeveer 3 – 4 maanden (12 – 16 weken) beginnend begin november of december. Ik doe dit om de volgende redenen: de slangen op een manier houden die sterk lijkt op de natuurlijke situatie en ze volgens een geplande methode fokken. Lees Bol (2004) voor meer informatie over mijn methode-winterslaap.
Minimaal 2 – 3 weken voor het begin van de winterslaap (begin november) krijgen de slangen voor het laatst voedsel aangeboden, maar ik houd het terrarium goed verwarmd zodat er geen onverteerde voedselresten achterblijven in het darmkanaal. Na die 2 – 3 weken in het verwarmde terrarium zonder voedsel schakel ik de lampen / verwarming uit. De dieren blijven dan in de onverwarmde slangenkamer door temperaturen die in deze tijd ruwweg schommelen tussen 12 – 18 °C.

Na een (soms zeer) korte periode in het onverwarmde terrarium (maximaal vier weken, meestal korter), plaats ik de slangen in een winterslaapdoos. Ik gebruik voor deze plastic containers (inhoud ongeveer 6 liter) met beperkte ventilatiecapaciteit gecreëerd door enkele gaten in het deksel. Dit is essentieel, omdat kousebandslangen tijdens de winterslaap vatbaar zijn voor uitdroging (vooral in de koelkast). De containers zijn voor twee derde gevuld met een mengsel van zaagsel en vochtig blad (normaal uit de tuin, geen noodzaak tot desinfectie), en ik zorg ervoor dat het substraat licht vochtig is door er water over te sprenkelen. Zolang de binnenkant van het deksel door condensatie wat waterdruppeltjes bevat, beschouw ik het substraat als vochtig genoeg, anders strooi ik wat extra water.

Op deze manier overwinteren de slangen, zonder watertanks, in de containers buiten in een schuur. Temperaturen tijdens de slaapstand variëren van 0,5 – 8 °C. Ik kijk ongeveer een keer per maand om te zien of de slangen in orde zijn. Vaak kruipen de Redstripe Ribbon Snakes weg in het substraat. Na het openen van de doos reageren de slangen door de lucht met hun tongen te proeven of mogelijk langzaam rond te kruipen.

Volwassen mannelijke T.p. rubrilineatus (gekweekt in gevangenschap)Mijn ervaring is dat, zolang het substraat vochtig genoeg is, de slangen deze slaapstand van 3 – 4 maanden gemakkelijk overleven, nauwelijks gewicht verliezen en ze nog steeds in perfecte staat zijn na de slaapstand. Ik heb nog nooit problemen gezien met een te vochtige ondergrond. In de afgelopen tien jaar dat ik deze soort op deze manier heb overwinterd, stierf er geen enkele. Ook jonge slangen, die meestal een paar maanden oud zijn in november, worden op dezelfde manier overwinterd als de volwassen dieren (in het wild ontvangen deze jonge slangen ook geen speciale behandeling). Het enige verschil is dat de duur korter is: gemiddeld 6 weken.

Lente in het terrarium

De lente begint vroeg in gevangenschap zodra de slangen terug in het verwarmde terrarium worden geplaatst. Een overgangsperiode wordt normaal niet gecreëerd en vanaf de eerste dag probeer ik lokaal een warme plek te creëren van 30 – 35 °C. Meestal reageren de slangen door zichzelf bijna de hele dag direct onder de lamp te zonnen. In de natuur vinden deze overgangen ook niet geleidelijk plaats. ROSSMAN, FORD & SIEGEL (1996) geven een uitstekend voorbeeld van de dagelijkse schommelingen in de lichaamstemperatuur van een Thamnophis elegans in Californië in april. Tijdens een koude nacht heeft de slang een lichaamstemperatuur van 8 °C (van 6 uur ’s avonds tot 9 uur’ s ochtends), waarna deze snel onder invloed van de krachtige zon tot een maximum stijgt van 25 °C rond 12 uur ’s middags. Rond 3 uur ’s middags is de lichaamstemperatuur nog steeds 20 °C, waarna deze geleidelijk daalt tot 8 °C. Paringsgedrag wordt regelmatig gezien in de eerste weken na de winterslaap. Dit begint normaal gesproken al voordat de slangen hun huid voor de eerste keer na de winterslaap werpen. Het paringsgedrag is vrij gelijkaardig aan andere Thamnophis-soorten: het mannetje kruipt over het vrouwtje en probeert zijn staart onder en rond de staart van het vrouwtje te krullen. Zware schokken lopen door het lichaam van het mannetje.

Ik scheid de geslachten niet gedurende het jaar; mannetjes en vrouwtjes leven het hele jaar door in dezelfde kooi. Naar mijn mening is het absoluut niet nodig om de slangen gescheiden te houden om paringsgedrag te stimuleren. Het enige nadeel van het bij elkaar houden van de slangen is dat het de kans verkleint om getuige te zijn van een echte dekking.

Binnen 1 – 2 weken na de winterslaap kan de Redstripe Ribbon Snake beginnen in gevangenschap te voeden. Wanneer het terrarium (te) koel is, kunnen de slangen echter enkele weken weigeren te eten en hun winterslaap in het terrarium ‘voortzetten’. Het gebruik van een lamp met een hoger wattage lost dit probleem vaak op.

Voedsel

Thamnophis proximus rubrilineatus krijgt een dieet van uitsluitend vis aangeboden. Momenteel voornamelijk Smelt (Osmerus eperlanus), in het verleden ook andere vissen zoals Barbus spp. en andere (meestal zoetwater) vissoorten. T.p.rubrilineatus kan worden overgezet op een dieet van muizen (pinkies), hoewel ze minder geneigd zijn muizen te accepteren dan andere kousebandslangensoorten. Ik geef ze liever vis. Lintslangen zijn in het wild gespecialiseerd in amfibieën en vissen; Rossman, Ford & Siegel (1996) noemen een zeldzame gelegenheid waarbij 2 exemplaren van T.proximus worden gevonden met skinks in hun buik. Muizen zijn nooit gemeld als voedselproducten.

De slangen worden om de vijf tot zeven dagen gevoerd en ze kunnen zoveel eten als ze willen. De (ontdooide) vissen worden meestal ’s avonds op een klein bord in het terrarium aangeboden. Ik verwijder de vis de volgende dag. Om een ​​tekort aan Thiamine te voorkomen (vitamine B1; zie Zwart 1982) voeg ik elke keer verschillende druppels vitamine B1 toe als ik ze voed. Multivitaminen (meestal Nekton Rep) Ik voeg slechts één keer per 1-2 maanden toe.
Omdat de slangen worden gevoed met hele vis, inclusief botten, darmen en schubben, is het toevoegen van calcium absoluut onnodig en heb ik het nog nooit gedaan.
Levende vissen worden nauwelijks gegeven, maar dat is meer vanwege praktische redenen. Soms geef ik de jonge slangen levensvis om hen te stimuleren om te beginnen met voeren. Ze reageren er heel goed op.

Voortplanting

Juveniles of T.p.rubrilineatus

Het paren kan meestal beginnen in de weken nadat de winterslaap is beëindigd.

Ik heb het grootste deel van het paringsgedrag waargenomen 2-4 weken nadat de winterslaap is afgelopen. De vrouwtjes zijn vrij vraatzuchtig na de winterslaap en de paring en meestal 2 – 2,5 maand na de winterslaap wordt duidelijk dat de vrouwtjes zwanger zijn. De vrouwtjes worden behoorlijk dik en de huid tussen de schubben blijft zichtbaar, zelfs als de slangen 4 – 5 dagen niet hebben gegeten. De baby’s worden ongeveer 4 – 5 maanden na het einde van de winterslaap in gevangenschap geboren, meestal in juli en augustus.

Maar dit hangt natuurlijk (onder andere) af van wanneer de slaapstand is afgelopen.

In tabel 1 geef ik enkele gegevens van 5 nesten van 5 verschillende vrouwtjes.

Tabel 1 - Article Rubrilineatus

Tabel 1 – Artikel Rubrilineatus

Het aantal baby’s kan sterk variëren. Jonge vrouwen kunnen kleine nesten geven (het kleinste nest dat ik had dat niet in deze tabel staat, zijn 2 baby’s van een 60 cm TL vrouw) maar goed gevoed en grote vrouwen kunnen grote nesten geven.

Hopelijk volgt later een grondiger analyse van al mijn gegevens die door de jaren heen zijn verzameld. Het grootste nest in tabel 1 is 26 baby’s. De gemiddelde koppelingsgrootte is 12,4. De gemiddelde totale lengte (TL) van de baby’s varieerde van 20,7 cm tot 23,2 cm. De grootste baby was 24,8 cm. Gemiddelde snouth-vent lengte (SVL) varieerde van 15 – 16,7 cm die valt binnen het bereik genoemd door Rossman, Siegel & Ford (1996): 13,0 – 17,4 cm svl.

In de loop der jaren had ik een paar gelegenheden waarbij een vrouwtje 2 klauwen per jaar had. Deze optie werd ook voorgesteld in Rossman, Siegel & Ford (1996) voor wilde T.proximus, maar dit is nooit in het wild bevestigd. Normaal reproduceert de Redstripe Ribbon Snake slechts 1 keer per jaar.

Jongeren opvoeden

Na de geboorte worden de jongen gescheiden van hun ouders en in kleinere terraria (52 x 35 x 30 cm of 32 x 27 x 30 cm) geplaatst in groepen van idealiter niet meer dan 10 slangen. Gewoonlijk werpen de jongen hun huid direct na de geboorte af, net als alle andere kousenbandslangen, in tegenstelling tot de Europese Natricinae zoals de Viperine waterslang (Natrix maura) waar dit evenement plaatsvindt 7 – 10 dagen na de geboorte.

In het geval dat de kousebandslangen moeite hebben met het afschudden van hun huid, is het raadzaam om de slangen een paar uur in een zeer vochtige container te plaatsen. Probeer dan voorzichtig de slangen te helpen bij het afwerpen van hun huid of plaats de slangen in hun terrarium met voldoende ruwe oppervlakken zoals stenen of stukken hout zodat ze het zelf kunnen doen. Maar meestal is dit niet nodig en een teken van een lagere fitness.

Wat betreft temperatuur en decoratie is het terrarium voor de jongen identiek aan dat voor de ouders (zie hoofdstuk “het terrarium”).
Normaal gesproken bied ik de baby’s na een paar dagen tot een week voor de eerste keer eten aan. Het dieet bestaat uit vis, net als de ouders. In het ideale geval wordt de grootte van de vis zo gekozen dat het breedste deel van de vis iets breder is dan de kop van de baby slangen (zodat ze het nauwelijks kunnen eten in een keer). Anders snijd ik de vis in kleine stukjes (inclusief schubben, darm en botten). Ze krijgen meer voedsel aangeboden dan ze binnen 12 uur kunnen eten, en normaal gesproken worden de volgende dag of ochtend de overgeblevenen verwijderd. Eten wordt elke 3 – 7 dagen aangeboden.

Om de baby’s aan de slag te krijgen, is het soms nodig om ze een paar keer levensvis in een kleine waterbak aan te bieden.

Groei en leeftijd

T.p.rubrilineatus kan vrij snel groeien, zelfs wanneer slechts eenmaal per 3-7 dagen gevoed. Wanneer ze worden gevoerd, zijn ze extreem dun, maar het is buitengewoon hoe snel ze lichaamsmassa bereiken en dikker worden na slechts een paar maaltijden. Sommige baby’s geboren in 2007 (3.5) werden gemeten na 4 maanden groeien vlak voor de winterslaap. De 5 vrouwtjes gemeten gemiddeld 39,1 cm, de 3 mannen gemeten 39,5 cm TL. SVL van deze baby’s waren 28,6 cm voor de vrouwtjes en 28,8 cm voor de mannetjes.
Rossman, Siegel & Ford (1996) vermelden dat T.proximus (Clark, 1974) 12-15 maanden na de geboorte seksueel volwassen kan worden en voor het eerst in hun tweede lente kan paren. Dit zal waarschijnlijk gebaseerd zijn op waarnemingen van kustpopulaties zoals in Louisiana, waar de winterslaap erg kort of niet bestaat.
Rossman, Siegel & Ford (1996) geregistreerd als de kleinste maat voor seksuele volwassenheid bij vrouwen (uit Texas en Louisiana) 48,5 – 51,5 cm snuit-vent lengte. Het kleinste gravid vrouwtje dat ik heb gezien was 43 cm.

Ik houd mijn slangen meestal het hele jaar door bij elkaar, zodat ze kunnen paren wanneer ze klaar zijn. Ik heb mannen seksueel actief zien worden in hun tweede lente. Mijn in gevangenschap gefokte vrouwtjes (N = 3) zijn nog nooit bevallen voordat ze 5 – 6 jaar oud waren.
Ik heb verschillende exemplaren gehad die de leeftijd van 11 – 13 jaar hebben bereikt. Tegen die tijd hebben vrouwtjes een totale lengte van ongeveer 1 meter bereikt en kunnen ze gemakkelijk 150 gram wegen. Mannetjes worden niet veel groter dan ongeveer. 70 cm en veelal meestal niet meer dan 60 gram.

Slotopmerkingen

Thamnophis proximus rubrilineatus is een zeer aantrekkelijke soort. Ze zijn slanker gebouwd dan andere soorten kousenbandslangen en daarom zijn ze meer geschikt voor een terrarium met planten waarin ze kunnen klimmen. Ze doen het heel goed in gevangenschap en kunnen zonder veel problemen in een (deels) droog terrarium worden bewaard. Een winterslaap wordt ten zeerste aanbevolen, vooral wanneer men deze prachtige soort wil fokken.

Literatuur:
Bol, S., 2001. Herpetological observations on the Edwards Plateau in central Texas; the habitat of the Redstripe Ribbon Snake (Thamnophis proximus rubrilineatus). The garter snake 6 (3): 4-14.
Bol, S., 2004. Hibernating Garter Snakes: A must or an option. The garter snake 9 (2): 3-11 http://www.californiaherps.com/snakes/pages/t.a.zaxanthus.html
Fietz, L., 2013. Reisebericht 2012-Von der Bullennatter zur T.p.rubrilineatus. The garter snake 18 (2): 15-20.
Rossman, D.A., N.B.Ford & R.A.Siegel, 1996. The Garter Snakes. Evolution and ecology. University of Oklahoma Press, Norman
Zwart, P., 1982. Thiaminase (antivitamine B1) in de slangenvoeding. Lacerta 40:96-97