Thamnophis conanti

Thamnophis conanti; Conant’s Garter Snake

Algemeen

Thamnophis conanti; volwassen vrouwConants Kousebandslang is een elegante en relatief kleine soort kousebandslang. 

Het is een prachtige soort met een unieke en niet uitgesproken (maar wel heel fraaie) kleur en tekening.

Ze zijn meestal goed zichtbaar in het terrarium, relatief makkelijk te houden en in het algemeen vreedzaam.

Thamnophis conanti; jonge vrouw (2 jaar oud)Deze soort was bekend als Thamnophis godmani totdat Rossman en Burbrink in 2005 na verder onderzoek aan de variatie binnen Thamnophis godmani tot de conclusie kwamen dat het eigenlijk om 4 verschillende (geografisch gescheiden)  soorten gaat, en één daarvan is Thamnophis conanti.

Er is vrijwel niets bekend over de ecologie van deze Mexicaanse berg soort.

Hij is vernoemd naar de beroemde herpetoloog Roger Conant die veel publicaties heeft geschreven over verschillende soorten Mexicaanse Kousebandslangen en Waterslangen.

Lengte en lichaamsbouw van Thamnophis conanti

Thamnophis conanti; jonge vrouw (2 jaar oud)Thamnophis conanti kan beschouwd worden als een kleine soort.

Rossman en Burbrink (2005) melden dat de 10 langste volwassen vrouwtjes een gemiddelde lichaamslengte (SVL) hadden van 38,3 cm. Bij de 10 langste mannetjes was dit 33,7 cm.

Mijn 2 grootste vrouwtjes hebben een lichaamslengte van 45 cm (58,5 cm TL) en 50,5 cm (64,5 cm SVL).

Thamnophis conanti; volwassen manMijn 2 grootste mannetjes zijn 41 cm (53,7 cm TL) en 40,5 cm (54,2 cm TL) lang.

Rossman, Ford & Siegel (1996) noemen een lichaamslengte van 52,0 cm als de maximum lichaamslengte voor de vrouwelijke leden van het T. godmani complex (De soort is pas opgesplitst nadat dit boek was verschenen). Dus mijn grootste vrouwtje met een lichaamslengte van 50,5 cm zit dicht bij het maximum wat nu bekend is voor de soort.

Ik zou het zeker geen slank gebouwde soort noemen. Ik zou ze eerder stevig gebouwd willen noemen.

Beschrijving van Conants  Kousebandslang

Thamnophis conanti; volwassen manDe kleur van Thamnophis conanti  kan het best worden omschreven als olijfgroen, taupe of lichtbruin.

De rugstreep is licht tan van kleur en duidelijk afgescheiden. Hij bezet meestal slechts 1 schubbenrij, maar soms ook een gedeelte van de aangrenzende schubbenrij.

Thamnophis conanti; volwassen manDe zijstrepen hebben dezelfde kleur maar die zijn wat minder duidelijk afgescheiden. Een dubbele rij van vlekjes is meestal alleen zichtbaar in de nek. Soms vormen deze vlekjes kleine dwarsstreepjes die over de zijstreep heen lopen.

Thamnophis conanti; volwassen manOp de huid tussen de schubben zitten prachtige fel witte of gele vlekken, die hoofdzakelijk zichtbaar zijn na het eten, bij zwangerschap of wanneer de dieren zich afplatten en opblazen als ze zich bedreigd voelen.

De bovenzijde van de kop is ongetekend en de nekvlekken zijn overwegend bruin met een zwarte rand.

Thamnophis conanti; pasgeboren nakweek baby (2 dagen oud)De lipschilden zijn wit en de slangen hebben fraaie zwarte omzoming van sommige van de lipschilden. Dit vormt een voor de soort typisch patroon.

De tong is egaal zwart.

Terrarium voor Thamnophis conanti

Thamnophis conanti; volwassen manThamnophis conanti  is een dagactieve slang die meestal goed zichtbaar is in het terrarium, zolang het niet te heet is. Ze brengen veel tijd  door zonnebadend onder de lamp, op een tak of op de grond. Dit ondanks het feit dat ze zich in het wild zelden laten zien, althans dat is mijn persoonlijke ervaring.  Uiteraard is dit (in hoeverre de slangen open en bloot zonnen in het terrarium) sterk afhankelijk van hoe het terrarium is ingericht. Een goed geventileerd terrarium met een royale temperatuurgradient is belangrijk. Ik heb een gedeelte van het terrarium ingericht met (licht vochtig) cocopeat en het drogere gedeelte onder de lamp met beukesnippers.

Thamnophis conanti; volwassen manHet is belangrijk (of in ieder geval natuurgetrouw) om ze niet in een compleet droog terrarium te houden, net zoals dit bijvoorbeeld bij Thamnophis butleri te adviseren is.
Het is niet precies bekend wat ze in het wild eten. Rossman, Ford &  Siegel (1996) maken melding van een T. conanti die een muis had gegeten in het wild.

Thamnophis conanti; jonge volwassen man (3 jaar oud)Ik bied mijn volwassen Thamnophis conanti hoofdzakelijk nestmuisjes (dood), stukjes worm en ontdooide vis (spiering) aan, de laatste aangevuld met vitamine B1. Maar hun voorkeur gaat uit naar nestmuisjes en wormen. De spiering wordt maar af en toe gegeten. Tot nu toe geef ik de babies een mengsel van worm, stukjes nestmuis en kleine stukjes spiering (met B1). Aan de wormen voeg ik altijd extra calcium toe.

Thamnophis conanti; jonge volwassen man (3 jaar oud)Ten einde de natuurlijke omstandigheden (zoals deze heersen op grote hoogtes in Mexico) zo goed als mogelijk na te bootsen heb ik ze in de wintermaanden een 6 -tal weken in mijn onverwarmde schuur gehouden. Hierdoor kon de nachttemperatuur’s nachts zakken 4 – 10 ⁰C, maar een sterke reflectorlamp zorgde dat de slangen overdag op de lokale zonplek gedurende een aantal uren konden zonnen bij maximaal  30 ⁰C. Maar op koude dagen bleven ze vaak  verscholen, soms wel meerdere dagen. Als minimum maat voor een terrarium voor 1 – 2 volwassen koppels adviseer ik  70 x 40 x 40 cm.

Verspreiding & habitat of Thamnophis conanti

Habitat van Thamnophis conantiThamnophis conanti is alleen bekend van een relatief klein bergachtig gebied (onderdeel van de vulkanische gordel in centraal Mexico) langs de grenslijn tussen de staten Veracruz en Puebla waar ze voorkomen op hoogtes van ongeveer 2000-2300 meter.

Habitat van Thamnophis conanti
Het gebied
is relatief vochtig omdat de vochtige lucht afkomstig van de golf van Mexico omhoog wordt gedrukt om de bergpassen over te steken. En dus kan je hier zelfs midden in de zomer, ondanks de zuidelijke ligging, regenachtige en mistige dagen hebben van slechts 12 ⁰C.

Habitat van Thamnophis conantiOp de meeste plekken waar ik ze heb waargenomen was een meertje of een rivierbedding in de buurt. Ik heb ze voornamelijk gevonden door stenen of andere materialen om te draaien in grassige, goed door de zon beschenen plekken op hoogtes van 2180 – 2500 meter. Ik heb ze niet direct aan de waterkant van meertjes of riviertjes (of zwemmend in het water) gevonden maar in Rossman, Ford and Siegel (1996) wordt dit wel gemeld.

Verzorging

Thamnophis conanti; pasgeboren nakweek baby (2 dagen oud)Mijn artikel over Thamnophis atratus atratus (De Santa Cruz Kousebandslang) wat te vinden is op deze website kan dienen als een grove basis richtlijn hoe je Thamnophis conanti kan houden en kweken.

Maar ik ben van plan binnen kort meer te publiceren over dit onderwerp.

Thamnophis conanti; pasgeboren baby gefotografeerd in het wildUiteraard zijn er duidelijke verschillen met T. atratus. Een echte winterrust is waarschijnlijk niet nodig, maar het is wel  verstandig om in de wintermaanden de nachttemperaturen te laten zakken.
En je zal ook rekening moeten houden met hun voorkeur voor nestmuisjes en wormen.

Kweek groep

Mijn kweekgroep bestaat uit 6 onverwante wildvang exemplaren.
Hierdoor ben ik in de gelegenheid  om te kweken met onverwante slangen en zo de risico’s op inteelt zo klein mogelijk te houden.

Literatuur:
Rossman, D.A., N.B.Ford & R.A.Siegel (1996). The Garter Snakes. Evolution and ecology. University of Oklahoma Press, Norman
Rossman, D. A. & F.T. Burbrink (2005). Species limits with the Mexican Garter Snakes of the Thamnophis godmani complex. Occ. Papers Mus. Nat. Science (79): 1-43

Search on Yahoo Images, etc...Search on Wikipedia Search on Google Scholar Search on Flickr