Thamnophis sirtalis…

Thamnophis sirtalis soorten…: de Gewone Kousebandslang soorten…

Algemeen

Thamnophis sirtalis tetrataeniaDe Gewone Kousebandslang is zonder twijfel de meest populaire soort kousebandslang.

Deze soort is zeer variabel qua uiterlijk en habitat; het is een ware generalist.

Ondersoorten

Thamnophis sirtalis kent vele ondersoorten. Sommige hiervan komen in een klein geographisch gebied voor terwijl andere een enorm verspreidingsgebied hebben. Momenteel worden er ongeveer 12 ondersoorten erkent: Thamnophis sirtalis annectens, T.s.concinnus,  T.s.dorsalis, T.s.fitchii, T.s.infernalis, T.s.pallidulus, T.s.parietalis, T.s.pickeringii, T.s.semifasciatus, T.s.similis T.s. sirtalis en T.s.tetrataenia

Lengte en lichaamsbouw

Thamnophis Sirtalis Infernalis, nakweekvrouw van 90 cm uit Sonoma County.Het is één van de grotere kousebandslangen en als maximale lengte wordt in de literatuur ongeveer 130 – 140 cm genoemd.
De gemiddelde lengte is echter veel minder en slangen van meer dan een meter totale lengte zie je maar zelden.
Thamnophis sirtalis blijft ook aanzienlijk slanker gebouwd dan bijvoorbeeld Thamnophis eques.

Verspreiding en habitat

Thamnophis sirtalis komt in een groot gedeelte van de Verenigde Staten voor van oost tot westkust en van het noorden tot in het zuiden. In Mexico is het verspreidingsgebied zeer beperkt, maar T.sirtalis bewoont ook grote delen van Canada.
Thamnophis sirtalis
heeft het meest noordelijke verspreidingsgebied van alle Noord-Amerikaanse slangen. De soort komt zeer noordelijk voor in gebieden waar de slangen maar 3 maanden per jaar actief kunnen zijn. In zuid-Florida daarentegen kan de soort vrijwel jaarrond actief zijn De slangen komen voor van zeeniveau tot hoog in de bergen. Sommige populaties houden er een zeer aquatische levenswijze op na, zeker die ondersoorten van de westkust. Andere populaties leven in relatief droge habitats.

Beschrijving

Natuurlijk habitat van T.s.infernalis in Sonoma County.Thamnophis sirtalis is zeer variabel binnen zijn verspreidingsgebied en zelfs binnen individuele ondersoorten. Visueel identificeren van de juiste ondersoort zonder dat je het precieze gebied van herkomst kent kan zeer lastig zijn, omdat bepaalde exemplaren van bijvoorbeeld Thamnophis sirtalis parietalis, T.s.sirtalis, T.s.pickeringii en T.s.fitchii allemaal enorm op elkaar kunnen lijken. Het is dan ook zeer waarschijnlijk dat sommigen hun T.sirtalis ondersoort die ze houden foutief hebben geïdentificeerd, zeker omdat veel reptielenwinkels soms ook de foute namen hanteren. Vrijwel alle ondersoorten (met uitzondering van bepaalde exemplaren van T.s.pallidulus en T.s.sirtalis) hebben 3 duidelijke lengtestrepen op de rug. Sommige ondersoorten zijn enorm contrastrijk getekend  met Habitat T.s.concinnus; Moeras in Willamette Valley (Oregon) grenzend aan de boomkwekerij.prachtige rode, gele, zwarte en blauwe kleuren, met name de ondersoorten afkomstig van de westkust. Veel kousebandslangen liefhebbers vinden T.s.concinnus, T.s.infernalis, T.s.pickeringii en T.s.tetrataenia dan ook de prachtigste slangen ter wereld. Sommige exemplaren zijn zo prachtig gekleurd dat je je bijna afvraagt of zulke exemplaren echt in het wild voorkomen.
En ja, dat doen ze!

Terrarium

De Gewone Kousebandslang is goed te houden in gevangenschap. Als richtlijn voor de minimale afmeting van het terrarium met daarin 1 volwassen koppel houd ik  60 x 50 x 50 cm aan.
Ze doen het goed in een Thamnophis Sirtalis Infernalis, vrouw van 71 cm uit Marin County.droog en goed geventileerd  terrarium met een waterbak om te drinken en in te zwemmen. Lokaal mag de maximale temperatuur oplopen tot 30 – 35 °C. Maar het is heel belangrijk een ruime temperatuurgradiënt te creëren zodat de slangen hun eigen optimum temperatuur kunnen kiezen. Thamnophis sirtalis lijkt gevoelig te zijn voor het te warm houden dus zorg dat er een koele plek is in het terrarium aanwezig is waar de temperatuur niet oploopt tot boven de 25 °C.
Winterrust is (naar mijn mening) voor alle ondersoorten T.sirtalis noodzakelijk, maar de lengte kan variëren van 2 – 5 maanden afhankelijk van waar de soort vandaan komt.

Caresheet

Mijn artikel over Thamnophis atratus atratus (welke online in het nederlands en engels te vinden is op deze website) kan dienen als een algemene richtlijn (caresheet)  hoe je alle ondersoorten van T.sirtalis kan houden.