Thamnophis…

Thamnophis soorten…

Wetenschappelijke indeling

Thamnophis sirtalis infernalis; Marin County, California, USA

 

Thamnophis (kousebandslangen) behoort (samen met o.a. het geslacht Nerodia en het geslacht Natrix) tot de familie van de Colubridae (gladde slangen) en tot de onderfamilie Natricinae.

Algemeen

Thamnophis eques scotti; Lago Magdalena, Jalisco, MexicoDe groep van de kousebandslangen (Thamnophis spp.)  wordt gevormd door een aantal zeer variabele soorten slangen die veelal in vochtige gebieden of bij het water voorkomen en die veelal leven van prooien die in en bij het water voorkomen, zoals wormen, vissen en amfibiën.  Er zijn soorten die enorm aquatisch zijn zoals Thamnophis atratus, T.eques, T.hammondii, T.melanogaster en T.rufipunctatus. Andere soorten houden er een veel meer terrestrische levenswijze op na zoals Thamnophis elegans vagrans, T.e.terrestris, T.ordinoides en (sommige ondersoorten van) T.sirtalis.

Soorten

Thamnophis soortenOngeveer 34 verschillende soorten worden erkend binnen het geslacht Thamnophis. Zo af en toe worden er nog nieuwe soorten beschreven.

Species Guide – Gartersnake.info

Verspreiding

Thamnophis verspreidingsgebiedKousebandslangen komen uitsluitend voor in Noord- en Midden-Amerika, met de focus op Mexico, de USA en Canada. Thamnophis proximus komt tot in Costa Rica voor. By Location – Gartersnake.info

Ze komen voor in de meest uiteenlopende habitats, variërend van hoog in de bergen tot op zeeniveau, van droge woestijngebieden tot moerasgebieden.

Uiterlijk

Thamnophis sirtalis tetrataenia; San Mateo County, California, USAQua grootte is er een grote variatie binnen het geslacht van Thamnophis. Sommige soorten zijn met 40-50 cm al geslachtsrijp  terwijl andere soorten makkelijk meer dan een meter lang kunnen worden. De grootste soort is Thamnophis gigas uit Californie die een maximale lengte van rond de 160 cm kan bereiken. Sommige soorten zijn heel slank en dun qua lichaamsbouw, terwijl andere soorten zoals Thamnophis eques vrij zwaar gebouwd zijn. Qua kleuren en patroon is er ook een grote variatie. Veel soorten hebben 3 fraaie lengtestrepen maar niet alle soorten. Veel soorten kousebandslangen zijn erg fraai getekend en sommige hebben enorme felle kleuren, vaak met geel, zwart, rood en blauw. Het meest beroemde voorbeeld is wel Thamnophis sirtalis tetrataenia.